De Nederlandse Spoorwegen investeren 8,5 miljoen euro in de nieuwe communicatiemiddelen voor conducteurs, machinisten en servicemedewerkers. Zij krijgen een HP iPaq h4350 Pocket PC, in jargon ook wel `Railpocket' geheten. Daarnaast krijgt iedereen een Sony Ericsson T610 gprs-telefoon die via Bluetooth kan communiceren met de iPaq. Volgens de NS is dit `de ideale combinatie voor de NS-medewerkers om op het juiste moment uiterst nuttige informatie zichtbaar te maken'. Bovendien is deze combinatie voorbereid op het toekomstige treinkaartje, online ticketing. De iPaq wordt de derde generatie Railpockets. Voorheen werkte het treinpersoneel met de HP Jornada en de HP Palmtop 200 LX.

Custommade

Dat het treinpersoneel een iPaq van dit type krijgt, is overigens vrij bijzonder. Het Amerikaanse hoofdkantoor van Hewlett-Packard besloot namelijk eerder om de iPaq h4350 niet in Europa uit te brengen. "Dat klopt", bevestigt een woordvoerster van HP Nederland. "Voor de NS worden speciale custommade iPaqs gebouwd op basis van die 4350." Ook de NS-iPaqs zullen niet op de markt worden gebracht. Update, 13:30 uur: Extra informatie toegevoegd.