Officieel houdt Microsoft vol dat NT 5.0 begin volgend jaar gereed is. Maar de softwarereus heeft nu al moeite om de bèta-versies op tijd van de lopende band te laten rollen. Dat bleek op een conferentie van ontwikkelaars in San Jose (VS), waar product manager Mike Nash een interim-release van Bèta 2 aankondigde. Volgens Nash is er niets nieuws onder de zon: Microsoft was al van plan geweest om op de tweede officiële bèta een interim-release te laten volgen. Maar ontwikkelaars zeggen dat Redmond altijd heeft gezegd dat er twee bèta's zouden worden uitgebracht. Microsoft voegt er dus nu een derde aan toe. De officiële lancering van Bèta 2 van Windows NT 5.0 werd eerder dit jaar al verschoven naar de zomer, zoals functionarissen van Microsoft het eufemistisch uitdrukten. Dat liet zich toen vertalen in juli en augustus. Met de verschijning van een interim-release is het nu duidelijk geworden dat ook die deadline door de ontwikkelaars in Redmond niet wordt gehaald. Bèta 2 zal nu vermoedelijk ergens in het derde kwartaal het licht zien en daarmee loopt ook de definitieve versie vertraging op. De tweede testversie zal in elk geval wel completer zijn dan zijn voorgangers: de Internet Explorer 5.0, die eind dit jaar uitkomt, zal er onderdeel van uitmaken plus Microsoft voegt Application Installer, IntelliMirror en een groot deel van de Active Directory toe. Ook gaat Windows Terminal Server (zie Dumb Windows is duur). De vertraging voor Windows NT 5.0 verbazen analisten in elk geval niet. "Het is echt een sprong in het diepe voor Microsoft. NT 5.0 is meer een totaal nieuw product dan alle andere software die Microsoft heeft uitgebracht: het is groter en vele malen complexer", meent Rob Enderle van het onderzoeksbureau Giga Information Group. "Het is zelfs niet duidelijk of Bèta 3 wel de laatste bèta zal zijn." NT bestaat uit 30 miljoen regels programmacode, en 85 procent van zijn kernel is nieuw of gewijzigd, aldus Enderle.