Microsoft heeft een `Enterprise Edition' in de maak die meer gaat kosten dan de basisversie van NT 5.0, zo zegt Jim Allchin, senior vice-president van de Microsoft Business & Systems Group. Voor dat extra geld krijgen de kopers van de NT 5.0 Enterprise Edition wel de prestaties en voorzieningen die ze andere alleen in dure Unix-systemen vinden. Ook de kopers van de basisversie zullen een fijner afgestemd besturingssysteem in huis halen, aldus Allchin. "Maar in de basisversie is er geen ondersteuning voor clustering: ook bieden we niet de mogelijkheid om NT op grote, reusachtige SMP-systemen (symmetric multiprocessing) te draaien", aldus de topman. "Die voorzieningen reserveren we voor de Enterprise Edition." Deze uitgebreidere versie van de serversoftware is te gebruiken voor clustering van tot vier nodes: bedrijven kunnen het nieuwe besturingssysteem aanwenden voor 16 en 32-`baans' SMP-machines. NT 5.0 zal ook ondersteuning bieden voor 64-bits applicaties en programma's die enorm veel geheugen vergen (tot 64 GB RAM). De Enterprise Edition zal ook de versie van NT worden die draait op de toekomstige processor van Intel, de 64-bits Merced. Hoewel Allchin niet wil zeggen hoeveel de Enterprise Edition gaat kosten, wijzen analisten er op dat de uitgebreidere versie van Windows NT 4.0 vier keer meer kost dan de 995 dollar van de standaard-NT. De Enterprise Edition van 4.0 werd vorig jaar uitgebracht, een jaar nadat de standaardversie op de markt kwam. De uitgebreidere versie ondersteunt `two-nodes failover' clustering en een licentie om het besturingssysteem te gebruiken op een 8-weg SMP. Er kunnen applicaties op worden gedraaid die maximaal 4 GB aan geheugen nodig hebben. Microsoft wil niet zeggen wanneer NT 5.0 Enterprise Edition kan worden verwacht. De standaardversie wordt op zijn vroegst pas eind dit jaar verwacht. Verwijzingen in Vindex naar Windows AND clustering: 131.