De twee portalsites volgen daarmee AltaVista. In Augustus zette dat bedrijf de trend met de lancering van FreeAccess. Volgens bronnen van Cnet werkt [email protected] voor haar dienst samen met 1stup.com, een bedrijf uit de stal van CMGI. Pikant is dat AltaVista ook tot de CMGI-groep behoort. Yahoo zou gratis toegang aanbieden door een samenwerking met Spinway. Dat internetbedrijf wordt deels gefinancierd door het Japanse Softbank en Seagate-oprichter Al Shugart. [email protected] is in de Verenigde Staten veruit de grootste breedbandinternetaanbieder. Het abonneeaantal overschreed onlangs het miljoen. Er zijn echter tientallen miljoenen Amerikanen die nog gewoon inbellen. Begrijpelijk dat het bedrijf ook een deel van die markt wil. Yahoo voelt blijkbaar de hete adem van AltaVista in haar nek. Wie inbelt bij FreeAccess krijgt automatisch AltaVista als startpagina voorgeschoteld. Daar komt nog bij dat AltaVista onlangs een succesvolle facelift heeft ondergaan. (Zie nieuws van 25 oktober 1999.) Met gratis toegang tot internet lopen de Amerikanen achter bij Europa. Groot-Brittanni├ź is het voorland wat betreft FreeAccess. Nederland was er, met Wish, ook snel bij. AltaVista FreeAccess was in augustus de eerste ISP die in Amerika landelijk gratis toegang aanbood.