Een robot heeft nog altijd een beetje een 'industrieel' imago: hij is functioneel en voert steeds dezelfde taak uit. Maar de robots op de Robodex 2000-tentoonstelling in Japan dragen meer het imago van 'lieve metgezel' en opereren zelfstandig. Sony's hondje Aibo is daar een mooi voorbeeld van. Maar SDR-3X, een andere robot van Sony, mag er ook zijn. SDR-3X is slechts 50 centimeter hoog. Het is het voor hem een fluitje van een cent om achter een bal aan te gaan en deze weg te schoppen. Ook doet hij zonder problemen de Para Para, een populaire dans in Japanse disco's, tot grote vreugde van de bezoeker van de beurs. De tentoonstelling is opgezet om het publiek te informeren over robots en wat deze apparaten in de (nabije) toekomst kunnen betekenen voor ons. De robot zelf is niet nieuw. Hij wordt al jaren toegepast in de industrie. Betrekkelijk nieuw zijn 'entertainment' robots als de Aibo en SDR-3X. Fabrikanten proberen de apparaten een menselijk of dierlijk tintje mee te geven. Hoewel SDR-3X van Sony wat uiterlijk betreft dicht in de buurt van een mens komt, gedraagt een andere robot, de Asimo (Advanced Step in Innovative Mobility) van Honda, zich meer als een mens. Hij is 1 meter 20 hoog en zijn bewegingen komen aardig overeen met die van een echt mens. "Asimo is in staat om zelfstandig van een trap af te lopen. Hij geeft je een hand en reageert op onverwachte bewegingen", vertelt een woordvoerder van Honda. Asimo is ook nog eens sportief als keeper. Honda is al een tijdje bezig met het ontwikkelen van 'mensachtige' robots. Al in 1997 toonde het bedrijf de eerste versie. Het was een groot en log apparaat dat de uiterlijke trekjes had van een mens. Asimo geen lichtgewicht: hij weegt nog altijd 130 kg schoon aan de haak. Robots gaan volgens deskundigen op de beurs in de toekomst een belangrijke rol spelen in ons dagelijks leven. "Robotjes als Aibo zijn leuk, maar voegen wezenlijks niets toe", zegt Yoshihiro Fujita, een ontwerper bij NEC. Hij denkt dat robots die een taak in huis krijgen een belangrijke rol gaan spelen.