Het softwarebedrijf legt een onbekend bedrag neer voor Groove Networks, zo maakte het donderdag bekend. Groove is het geesteskindje van Ray Ozzie, het brein achter Lotus Notes. Ozzie wordt ook toegevoegd aan het management van Microsoft. Hij wordt de derde technisch directeur. Groove, dat ongeveer tweehonderd werknemers heeft, wordt geïntegreerd in het bedrijfsonderdeel Information Worker Business. Het bedrijf van Ozzie is gespecialiseerd in zogenoemde collaboration software, software gericht op het optimaal samenwerken van verschillende mensen op verschillende locaties aan een project. Het huidige pakket Virtual Office maakt het mogelijk om informatie te delen zoals bestanden, kalenders en taken. Nu al is dit pakket nauw verweven met Outlook en Office, zo stelt Groove. Dat zal in de toekomst alleen maar meer worden. De twee bedrijven zijn bepaald geen vreemden voor elkaar. Microsoft investeerde al twee keer in Groove. Bill Gates stelt in een verklaring dat hij dolblij is met het binnenhalen van Ozzie, iets waar hij naar eigen zeggen al lang van heeft gedroomd. Virtual Office wordt toegevoegd aan Microsofts bestaande productlijn op het gebied van collaboration software. Hieronder vallen Office SharePoint Portal Server, Windows SharePoint Services, Office Communicator 2005, Office Live Communications Server en Office Live Meeting. Ook Longhorn gaat gebruikmaken van de know how van Groove. De clientversie van dit nieuwe besturingssysteem wordt volgend jaar verwacht. Longhorn zal onder meer profiteren van de ingebouwde p2p-mogelijkheden van de Groove-technologie.