De bedrijven zeggen zich zorgen te maken over chatten op internet en grijpen de fusie van America Online met Time Warner aan om te klagen. AOL wordt al langer bekritiseerd omdat het niet toestaat dat chatsoftware van andere bedrijven communiceert met de populaire AOL Instant Messenger. In de brief roept de groep, onder leiding van de onlangs opgezette organisatie FreeIM.org, de Amerikaanse overheid op tot ingrijpen. De autoriteiten zouden niet moeten toestaan dat één bedrijf de chatmarkt ommuurd om klanten binnen te houden en innovatie te blokkeren. De brief is gestuurd aan de Federal Communications Commission (FCC) en de Federal Trade Commission (FTC). America Online beheerst met ICQ en de AOL Instant Messenger grofweg 90 procent van de chatmarkt. Vorig jaar barstte een heuse chatoorlog los toen AOL besloot de toegang tot het netwerk van Instant Messenger te blokkeren voor chatsoftware van andere fabrikanten. Volgens een woordvoerster van AOL is ingrijpen door de overheid onnodig. "Wij ondersteunen de initiatieven voor een open chatstandaard", aldus de woordvoerster tegen Wired. De standaard zou moeten worden bepaald door het Internet Engineering Task Force (IETF). Eerdere relevante berichten: CMGI organiseert grote actie tegen chatmacht AOL (11 mei 2000) IETF werkt aan Instant Messaging-standaard (01 mei 2000) Chatstrijd America Online en Tribal Voice escaleert (13 december 1999)