EVEN GEDULD - Een `probleem met de hardware' heeft vannacht het netwerk platgelegd van America Online, met acht miljoen abonnees de grootste Internet-provider ter wereld. Viereneenhalf uur lang kregen gebruikers die probeerden in te loggen nul op het rekest. Mensen die bij het begin van de storing al online waren konden geen e-mail ontvangen of versturen. "Problemen zijn nu eenmaal onvermijdelijk met een netwerk waar op een gegeven moment een half miljoen mensen inloggen", aldus een woordvoerder. De zwaarste storing bij AOL deed zich begin augustus voor. Toen was het netwerk negentien uur lang onbereikbaar. OLIENOOD - De `Jaar 2000 Bug' heeft een bijzonder slachtoffer gevonden: de offshore-industrie. Het gemiddelde olieplatform wordt door meer dan tienduizend processors bestuurd. Pikant daarbij is de constatering dat sommige van die chips zich enkele honderden meters onder water bevinden. Alle processoren moeten worden gecontroleerd, aldus experts, om de oliewinning op zee veilig te stellen. Grote maatschappijen als Shell en Petroleum werken al een update van hun automatiseringssysteem, maar kleine bedrijven onderschatten het gevaar, zo is gezegd op een congres in Aberdeen (Schotland). Een voorproefje van wat bedrijven in het jaar 2000 te wachten staat deed zich vorig jaar voor in Nieuw Zeeland. Daar kwam een aluminiumsmelterij tot stilstand omdat de computer die het productieproces aanstuurt niet overweg kon met schrikkeljaren. VEELLEZER - Panasonic, een onderdeel van Matsushita, brengt in januari zijn eerste DVD-RAM-speler uit. Een interne SCSI-versie voor DVD-schijven met 5,2 GB opslagvermogen gaat 799 dollar kosten en zal worden verkocht in Japan en de Verenigde Staten. Een externe SCSI-afspeler en een ATAPI-drive zijn voorlopig alleen beschikbaar voor de thuismarkt van Matsushita. De dubbelzijdige schijfjes gaan elk 39,95 dollar kosten. Naast de verschillende DVD-formaten kunnen de nieuwe afspelers ook CD-ROM's aan, audio-CD's en video-CD's. DRIEPLUS PREVIEW - Microsoft brengt vandaag een nieuwe versie uit van zijn ontwikkelgereedschap Visual C+++. De bètaversie biedt ondersteuning voor Internet Explorer 4.0 en de ontwikkeling van OLE DB-applicaties. Met de nieuwe versie kunnen ontwikkelaars Visual C+++ gebruiken om applicaties voor de IE te ontwikkelen, vooral door de technologie achter Dynamic HTML toe te passen. De `preview' is te downloaden bij Microsoft en maakt deel uit van de Visual Studio, een bundel ontwikkeltools die het bedrijf vorige maand heeft aangekondigd. De komende versie, codenaam Aspen, zal ook ondersteuning bieden voor Windows NT 5.0. KOFFIEZETMACHINE - Sun Microsoft heeft Java Studio uitgebracht, een pakket waarmee via een grafische interface Java-applets kunnen worden gebouwd. Java Studio is bedoeld voor webmasters die niet beschikken over programmeerkennis. Ze kunnen applets schrijven door JavaBeans-componenten te koppelen. Java Studio bevat er ruim vijftig, deels van Sun, deels van andere producenten. Het programma draait op Windows 95/NT en Solaris. De prijs is 79 dollar. Tot februari wordt Java Studio gebundeld met de Java Workshop voor 189 dollar. IN GESPREK - Het gebruik van het Internet voor gewoon telefoon- en faxverkeer gaat de telefoonmaatschappijen de komende vier jaar 8 miljard dollar aan inkomsten schelen, aldus een Amerikaanse onderzoek. De zwaarste klappen vallen bij de melkkoe van de bedrijven, het internationale telefoonverkeer. Voor volgend jaar moeten de telefoonbedrijven rekening houden met een omzetdaling in deze markt van 1 miljard, oplopend tot 3,5 miljard dollar in 2001. GEEN FIREWALL - Bij een brand in een opslagloods van de firma Maxdata in het Duitse Marl zijn 22.000 computermonitoren verloren gegaan. De schade bedraagt circa 15 miljoen mark. Daarmee zorgt Maxdata voor meer vuurwerk dan Borussia Mönchengladbach, de Bundesligaclub die door het bedrijf wordt gesponsord.