Dell rapporteerde donderdag na sluiting van de handel op Wall Street een winst over het tweede kwartaal van 603 miljoen dollar. Dat was een stijging van 19 procent ten opzichte van hetzelfde kwartaal een jaar eerder. De winst per aandeel bleef met 22 dollarcent net één cent boven de verwachting van analisten. De omzet steeg harder dan de winst, met 25 procent naar 7,7 miljard dollar. Toch was Dell niet tevreden over dit cijfer, omdat het 200 miljoen dollar achterbleef bij de doelstelling die de computermaker zichzelf had gesteld. Juist naar de omzet werd in de financiële wereld uitgekeken, omdat die een indicator zou zijn voor de ontwikkeling van de computermarkt. In de branche bestaat bezorgdheid over een teruglopende groei. Dell gaf als oorzaak voor het niet halen van de omzetdoelstelling tegenvallende verkopen aan Europese bedrijven en overheden, die nog een nasleep zouden zijn van de millenniumwisseling. Dat drukte ook de totale omzet in Europa. Die steeg met 10 procent vergeleken met dezelfde periode vorig jaar, maar kwam 8 procent lager uit dan het eerste kwartaal van dit boekjaar. Gunstig voor het bedrijf was de stijgende verkoop van notebooks, waarop een hogere winstmarge wordt behaald dan op desktop PC's. De omzet uit notebooks stijgt twee keer zo hard dan die uit PC's. Inmiddels nemen notebooks 30 procent van de totale verkoop van computersystemen voor rekening. Volgens Dell is er een trend onder bedrijven om desktop PC's te vervangen door laptops. Een andere groeifactor voor Dell vormen de toenemende verkopen van servers en opslagapparatuur. Bedrijven bouwen hun netwerk- en internetinfrastructuren snel uit. Inmiddels wordt de helft van de omzet van de computerproducent verkocht via de eigen website. Noord- en Zuid-Amerika blijft verreweg de belangrijkste afzetmarkt van Dell. Van de totale omzet is 73 procent uit die regio afkomstig, 19 procent uit Europa en 8 procent uit Azië. Dell gaf aan te rekenen op een sterk tweede halfjaar, als gevolg van de lancering van Microsoft Windows 2000. Dell verwacht dat bedrijven hun systemen zullen vervangen en uitbreiden om de nieuwste versie van het besturingssysteem te kunnen gebruiken. Financieel directeur Jim Schneider zei dat Dell nog steeds verwacht haar doelstelling van een omzetgroei van 30 procent over het gehele boekjaar te behalen.