Het onderzoek van het ministerie richt zich op Pressplay en MusicNet, twee samenwerkingsverbanden die worden gesteund door de vijf grote platenlabels, zo meldt de Wall Street Journal. Pressplay en MusicNet gaan van start in het najaar. Pressplay is eigendom van Sony en Vivendi Universal en werkt samen met Microsoft. MusicNetwork is eigendom van AOL Time Warner, EMI en Bertelsmann en maakt gebruik van de technologie van RealNetworks. MusicNet en Pressplay moeten een legaal alternatief worden voor de vele gratis muziekuitwisseldiensten die internetters nu gebruiken. Het onderzoek betreft de mogelijke anticompetitieve problemen die aan de samenwerkingsverbanden tussen de platenlabels verbonden zijn. Ook de manier waarop de muziekindustrie met copyrightregels op internet omgaat, wordt onder de loep genomen. In juni stelde de Europese Unie al een onderzoek in naar MusicNet en Pressplay. Ook in de Verenigde Staten lopen al diverse onderzoeken naar de kartelpraktijken van de muziekindustrie. De platenlabels worden er vaak van beschuldigd de prijzen voor cd's kunstmatig hoog te houden. Vorige week trok Rick Boucher, volksvertegenwoordiger uit de staat Virginia, al aan de bel. Hij waarschuwde voor een mogelijk 'distributieduopolie' van muziek op internet. Samen met de Republikein Chris Cannon uit Utah diende hij een wetsvoorstel in, dat de muziekindustrie moet dwingen om hun muziek tegen dezelfde voorwaarden beschikbaar te stellen aan hun concurrenten. Of het Ministerie van Justitie daadwerkelijk wat tegen de twee joint ventures zal ondernemen, is onduidelijk. Het komt vrij vaak voor dat samenwerkingsverbanden tussen concurrerende marktpartijen aan een onderzoek worden onderworpen. Meestal besluit het ministerie vervolgens de partijen geen strobreed in de weg te leggen.