Het onderzoek richt zich op mogelijke afspraken die Hewlett-Packard met twee grote aandeelhouders – Deutsche Bank en Northern Trust – zou hebben gemaakt, voorafgaande aan de stemming over de fusie met Compaq. Vorige maand stemde een nipte meerderheid van de aandeelhouders van HP in met de door de directie voorgestelde fusie met Compaq. Al meteen na de stemming trok Walter Hewlett, de zoon van een van de oprichters van HP en verklaard tegenstander van de fusie, de uitkomst van de stemming in twijfel. Hewlett hekelde vooral de manier waarop HP de stem van Deutsche Bank zou hebben 'geronseld'. Deutsche Bank stemde met 17 miljoen van zijn 25 miljoen aandelen vóór de fusie, terwijl de zakenbank eerder had aangekondigd tegen de fusie te stemmen. HP zou Deutsche Bank hebben laten weten dat de 'toekomstige zakenrelatie met HP in gevaar zou komen' als de bank niet voor zou stemmen. Uit twee voicemailberichten die vorige week uitlekten, bleek bovendien dat bestuursvoorzitter Carly Fiorina van HP meende dat het bedrijf iets 'uitzonderlijks' moest doen om de stemmen van Deutsche Bank en Northern Trust te winnen. Volgens HP heeft het bedrijf niets verkeerds gedaan in de strijd om de stemmen voor de fusie veilig te stellen.