Als je een aap maar lang genoeg als een dolleman op een toetsenbord laat rammen, komt daar ooit een compleet werk van Shakespeare uitrollen, zo gaat het Harry Mulisch-achtige verhaal. Op internet wordt dit gedachte-experiment overigens gesimuleerd met de Monkey Shakespeare Simulator. Het huidige record is de eerste zes letters van King John. Dat schiet dus niet op. Meer succes schijnen apen te hebben met het verrichten van eenvoudige ict-taken. Deze boodschap wordt althans uitgedragen op de site van Primate Programming. Dit bedrijf uit Des Moines, Iowa heeft naar eigen zeggen onder meer chimpansees en gorilla's in dienst en heeft ze wat training op het gebied van bijvoorbeeld Java en .Net bijgebracht. Chimpansees prefereren overigens Visual Basic. Elke primaat heeft zo zijn eigen specialiteit, zo stelt Primate Programming. Chimpansees zouden bijvoorbeeld in staat zijn tot complexe onderhoudstaken en debugging. Met een uurtarief van 69 dollarcent is dit beest dan ook de duurste uit de stal. De goedkoopste aap kost 45 dollarcent per uur. De beesten blijven overigens op het terrein van Primate Programming. Het bedrijf heeft aan alles gedacht; zelfs de vraag bij wie het intellectueel eigendom van de code berust, is opgelost. Wie dit allemaal ziet als een vervroegde of verlate 1 april-grap – wat we ons goed kunnen voorstellen – lijkt gelijk te hebben. In Des Moines wordt weliswaar gewerkt aan een prestigieus primaten-onderzoekscentrum, maar de hier te stationeren primaten zullen zich niet gaan specialiseren in het debuggen, testen en programmeren. Volgens de locale krant Des Moines Register is het hele verhaal op de site verzonnen. Het echte onderzoekscentrum is ondertussen niet blij met alle aandacht, onder meer op de Britse nieuwssite The Register.