Internettend Nederland in de gebieden zonder kabel en ADSL kijkt al jaren reikhalzend uit naar flatfee internet via de telefoonlijn. Initiatieven van Superweb en Quickonline mislukten jammerlijk. De hoop werd gevestigd op een provider uit Tilburg die aankondigde onder de naam Webgate een bepaald aantal uren internettoegang voor een vast tarief aan te bieden. Remon Akkermans, initiatiefnemer achter Webgate, zei in januari van dit jaar dat het nog maar een paar weken zou duren voordat Webgate met flatfee internet zou komen. Echter, na meer dan een maand is er nog weinig beweging aan het front. De gesprekken die Akkermans voerde met verschillende telecompartijen verliepen minder voorspoedig dan hij verwachtte. "We merkten bij de onderhandelingen dat veel leveranciers nog steeds met het 'Superweb-syndroom' zaten." Akkermans zegt op dit moment in gesprek te zijn met een aantal 'Europese en Amerikaanse partners'. "De grootste struikelblokken zijn nu overwonnen. En we hebben net een interne reorganisatie achter de rug. Het is nu zaak de puntjes op de i te zetten." Hij durft geen uitspraak meer te doen over een nieuwe lanceerdatum. Nieuwe initiatieven
Ondanks het slechte sentiment dat op dit moment heerst rond flatfee internet, blijven partijen toch bezig met het ontwikkelen van nieuwe plannen. AOL wil flatfee aanbieden in Nederland maar wacht nog op meer duidelijkheid na de uitspraak van de rechtbank in de zaak tussen KPN en MCI Worldcom. "De uitspraak gaat nog niet ver genoeg. Het is alleen nog maar voor ISDN en de prijs is nog veel te hoog", zegt een woordvoerder van AOL Nederland. Verder loopt de Heerenveense internetprovider ISD Holland ook al lange tijd met plannen. Op de website flatfee-internet.nl is nog niet veel informatie te vinden. Voordat ISD Holland de diensten aan gaat bieden, zijn we een hele tijd verder. "De markt is op dit moment niet gunstig genoeg om flatfee aan te bieden", zegt Harmen Dam, directeur van ISD Holland. Maar er is hoop. "Omdat KPN waarschijnlijk nog voor het eind van het jaar de kickback-regeling afschaft, verwacht ik dat de gratis internetproviders zullen verdwijnen", denkt Dam. Dat biedt volgens hem perspectieven om nog dit jaar met een flatfee dienst te komen. Niet alleen in Nederland vormt flatfee internet een heet hangijzer. In Duitsland besloot T-Online, Europa's grootste internetprovider, met zijn flatfee diensten te stoppen. T-Online moest zelf fors geld toeleggen. Concurrenten, waaronder Versatel met de dienst Sonne, gaven er al eerder de brui aan. In Engeland gaat het al niet veel beter. Met veel tamtam kondigde Altavista vorig jaar een flatfee-dienst aan waarbij Engelsen voor 175 gulden per jaar onbeperkt konden internetten. De dienst is inmiddels gestopt.