Een van de prominente leden van Pirates With Attitudes – de 32-jarige Robin Rothberg – werd donderdag door de veiligheidsdienst gearresteerd, meldt Associated Press. Na betaling van 25.000 dollar borgtocht werd hij weer vrijgelaten.

Op 22 februari moet hij in Boston voorkomen.

Volgens de aanklagers betreft het een van de oudste en meest geraffineerde clubs die illegale software over het net distribueren. Hoeveel schade softwarebedrijven hierdoor zijn misgelopen, is onmogelijk te schatten, aldus de autoriteiten.

De software werd aangeboden via een website genaamd Sentinel die op een computer van de Sherbrooke Universiteit in Quebec werd gehost. Deze is in beslag genomen. Niet iedereen kon lid worden van de Pirates With Attitudes; deelname vond plaats op basis van uitnodiging.

Alleen degene die een illegaal programma inbracht, mocht ook iets downloaden. Het voor wat, hoort wat-principe dus. Volgens kenners bestaan er nog veel meer besloten online clubs als Pirates With Attitudes.