Blauw Research profileert zich als het online onderzoeksbureau bij uitstek. Het bureau, dat onder meer onderzoek doet voor SBS 6, maakt naar eigen zeggen `intensief gebruik van webgebaseerde instrumenten'. Het online onderzoek is in de visie van Blauw een `volwaardig alternatief voor traditionele methoden'. Het is de vraag of dit klopt. Uit een simpele test blijkt dat de openbare polls van Blauw eenvoudig zijn te manipuleren, waardoor de uitkomst niets meer zegt. Specialistische kennis van bijvoorbeeld Perl is hierbij niet nodig. Een HTML-scriptje volstaat, zo ondervond een lezer van WebWereld. Als voorbeeld is de peiling over treiterlijnen genomen die Blauw prominent op de eigen site heeft staan. Maandagochtend waren er niet meer dan tien stemmen binnengekomen. Nadat 's middags een HTML-script aan het werk werd gezet, waren er binnen de kortste keren 364 stemmen binnen. Alle stemmen gingen naar optie 3 (`een treiterlijn is een prima initiatief'), dat al gauw op 93 procent stond.

iMac

Ook de wekelijkse peilingen op WebWereld zelf, die ook door Blauw worden verzorgd, zijn op deze manier te manipuleren. Bij de meest recente peiling (over het uiterlijk van de nieuwe iMac) is dat ook daadwerkelijk gebeurd. Omdat Blauw stemmen niet controleert op IP-adres is het simpel om heel veel stemmen vanaf één plek te versturen. Om een muisarm te voorkomen, kan een scriptje dit werk doen. Wout van der Wijk – directielid van Blauw – is naar eigen zeggen bekend met het probleem. De reden waarom Blauw er tot dusver nog niets aan heeft gedaan, is dat het bureau tot nu toe nog geen last heeft gehad van misbruik. "We gaan er vanuit dat niemand belang heeft bij het manipuleren van dergelijke stemmingen, behalve natuurlijk een vermaakselement", zo zegt Van der Wijk. Nu de polls op WebWereld en Blauw toch blijken te zijn aangepakt, zal Blauw wel in actie komen. Hierbij wordt de drempel om een succesvol scriptje te schrijven, opgetrokken. Een groot deel van de valse stemmen kan worden afgevangen door te controleren op ip-adres. Van der Wijk benadrukt dat voor de grotere `serieuze' onderzoeken andere methodes worden gebruikt, waardoor deze peilingen wel een betrouwbaar beeld zouden geven.