De Netwerk Gebruikersgroep Nederland (NGN) protesteert al enige tijd tegen het nieuwe licentiebeleid van Microsoft dat 1 oktober ingaat. Bedrijven die een contract hebben met Microsoft en met behulp daarvan regelmatig updates van Microsoft-software kopen, krijgen hiermee te maken. De softwaremaker gaat over van een verkoopmodel naar een abonnementsmodel, waarbij bedrijven tegen een vast bedrag per jaar altijd de laatste versie van software krijgen. De NGN en andere critici stellen dat bedrijven hiermee een stuk duurder zullen uit zijn. Microsoft is haar critici inmiddels enigszins tegemoet gekomen met een overgangsregeling. Klanten kunnen nog tot 28 februari 2002 een zogeheten voordelige Upgrade Advantage aanschaffen. Deze is inderdaad voordelig, zo geeft de NGN toe, maar de overgangsperiode zou te kort zijn. Deze regeling geldt alleen voor Office. Voor de andere Microsoft-producten gaat het nieuwe prijsbeleid gewoon wel op 1 oktober in. De NGN klaagt dat veel bedrijven absoluut niet zitten te wachten op de laatste versies van bijvoorbeeld Office. Dit gezien `de huidige stand van zaken in de economie'. "Diverse onderzoeken onder IT-managers wijzen uit dat bestedingen in de IT waarschijnlijk pas weer in de tweede helft van 2002 zullen aantrekken. Een eenmalige kostenpost voor Office-licenties komt dan wel erg ongelegen", zo stelt de gebruikersgroep in een persbericht. Verder stelt de NGN dat de huidige versies van Office prima voldoen voor bedrijven. Deze zouden onderhand een beetje `update-moe' zijn. Veel klanten zouden willen wachten met de aanschaf van Office XP totdat eventuele kinderziektes zijn verholpen. Inmiddels biedt de NGN via haar site een `MS Office License Calculator' aan. Met dit spreadsheetmodel kunnen bedrijven in vier stappen een schatting maken van de verwachte kosten voor een upgrade van Microsoft Office.