In totaal komt het aantal ontslagen werknemers dit jaar op 30 duizend. Aftredend directeur John Roth wijt de verliezen aan de 'rampzalige' Amerikaanse markt. Eind deze maand moeten alle werknemers officieel ontslagen zijn. Dit jaar worden er 30.000 werknemers ontslagen, dat is 21 procent van Nortels personeelsbestand."Dat zijn zeer moeilijke beslissingen en heel moeilijk voor diegenen die daarbij betrokken zijn", aldus Roth. Om het tij te keren verkoopt Nortel zijn divisie voor 'access' producten'. Dat moet het bedrijf jaarlijks een besparing van 3,5 miljard dollar opleveren. Roth verklaart de tegenslagen door een terugvallende vraag van 'dotcom-bedrijven' en service providers. Zo zijn er in Amerika veel lokale telecombedrijven failliet gegaan wegens een lage vraag naar hun diensten, zoals DSL. Hun telecomapparatuur wordt nu op de occasionmarkt verkocht. Hierdoor worden nieuwe producten minder snel afgenomen door nog bestaande carriers en service providers. Nortel staat niet alleen in de malaise. Concurrent Juniper kondigde aan het komend kwartaal 66 procent minder omzet te draaien. Het bedrijf ontslaat acht tot negen procent van zijn werknemers. Cisco kondigde al in april aan 8500 werknemers op straat te zetten. Lucent heeft het al bijna een jaar moeilijk en de tegenslag was ook groot toen de voorgenomen fusie met Alcatel niet doorging. Het laatste kwartaal maakte Lucent een verlies van 3,7 miljard dollar en ontslaat daarbij nog eens 10.000 werknemers.