Charles Simonyi begon in 1981 zijn loopbaan bij Microsoft, dat toen nog lang niet zo machtig was als nu. Het was de tijd waarin de computerarena werd geregeerd door IBM. Microsoft begon toen pas net aan de weg te timmeren met zijn besturingssysteem MSDOS. Simonyi ging zich hierna bezighouden met onder meer Multiplan (de oervoorloper van Excel), dat op meerdere platformen kon draaien. Het programma moest de concurrentie aangaan met het dominante Lotus 1-2-3 en VisiCalc. Ook stond Simonyi aan de wieg van Word, zo meldt The Register. Tot 1999 was de man de belangrijkste softwarearchitect van Microsoft, maar nu vindt Simonyi het mooi geweest in Redmond. Hij begint een ander softwarebedrijf: The Intentional Software Corporation.