IDC en Dataquest zijn het er wel over eens dat de pc-verkopen zich in het afgelopen (derde) kwartaal sterk hebben ontwikkeld, ook al verschillen hun cijfers. Volgens IDC is het aantal verkochte pc's wereldwijd het derde kwartaal met 18,3 procent gestegen vergeleken met vorig jaar, Gartner-dochter Dataquest houdt het op een toename van 15,2 procent. De twee bureaus rapporteren meestal verschillende cijfers, als gevolg van de verschillende onderzoeksmethoden die zij gebruiken. Maar waar IDC zich voornamelijk optimistisch toont over het komend kwartaal, ziet Dataquest signalen die wijzen op een minder rooskleurige ontwikkeling. De laatste ziet aanwijzingen dat de voorraad van pc-producten te groot wordt en dat kortingen mogelijk nodig zijn om de machines te slijten. IDC stelt dat de problemen in de markt meer specifieke bedrijven en segmenten betreffen en verwacht een normaal kwartaal. Het voorziet een groei van 20 procent bovenop de 33,3 miljoen pc's die volgens het bureau afgelopen kwartaal werden verkocht. Dataquest voorspelde eerder een groei van 18,6 procent, maar verlaagt dat nu naar 16 procent. De voorspellingen van de twee toonaangevende marktonderzoeksbureaus worden nauwlettend gevolgd nadat computerproducten als Dell en Apple en de van pc-verkopen afhankelijke chipmaker Intel de laatste maand waarschuwden voor teleurstellende resultaten. Die mededelingen zorgden enkele weken lang voor donkere wolken boven de technologiemarkt. De lucht klaarde vorige week enigszins op, nadat Microsoft beter dan verwachte cijfers bekendmaakte en Intel met haar resultaten aan de, verlaagde, verwachting wist te voldoen. Hewlett-Packard groeit het sterkst Hewlett-Packard maakte het afgelopen kwartaal de sterkste groei door, aldus de gegevens van IDC. Het bedrijf verkocht 1,45 miljoen pc's, een stijging van liefst 46,8 procent. Met een marktaandeel van 11,3 procent heeft HP nu Gateway van de derde plaats gestoten op de ranglijst van best verkopende pc-makers. Dell blijft nummer één met 2,58 miljoen verkochte pc's (+21,9 procent), gevolgd door Compaq dat 2,12 miljoen computers wist te verkopen, een toename van 17,5 procent.