Voor het eerst sinds de onderzoekers van het MISC (Market Intelligence Strategy Center) het webgebruik in Australië zijn gaan meten in 1999, is het aantal internetters in dit werelddeel gedaald. Tussen april en juni van dit jaar nam dit aantal met 300.000 af.

Voorheen waren groeipercentages van zo'n 20 procent per kwartaal geen uitzondering, zo stelt het MISC. Australië geldt als een land met een van de hoogste internetpenetraties. Van de 20 miljoen inwoners heeft ongeveer 70 procent toegang tot het wereldwijde netwerk.

De onderzoekers geven een aantal mogelijke oorzaken voor het dalende gebruik: striktere overheidsregels voor sites, het verdwijnen van een aantal providers, een aantal grote online fraudezaken en problemen met de aanleg van adsl.

Het plafond is overigens niet van blijvende aard. Als de derde generatie mobiele telefonie (umts) doorbreekt, zal het aantal internetters weer gaan stijgen, verwacht het MISC.

Eerder deze maand werd al bekend dat in België het aantal particuliere internetaansluitingen is gedaald.