Zowel de omzet als de winst van de grootste pc-producent ter wereld zullen fors lager uitkomen dan waar analisten tot nu toe op rekenden. Compaq gaf als oorzaken voor de winstwaarschuwing de zwakke euro, een afnemend consumentenvertrouwen in de Verenigde Staten en de algehele 'dot-com' malaise op de financiële markten. Het concern rekent nu voor het vierde kwartaal op een omzet van tussen de 11,2 en 11,4 miljard dollar. Dat is ongeveer een miljard dollar minder dan waar analisten van uitgingen en slechts zeven procent hoger dan de omzet van vorig jaar. De winst per aandeel zal volgens Compaq nu uitkomen rond de 28 tot 30 dollarcent, acht cent lager dan de 36 cent die getaxeerd werd. In dat bedrag is niet de eenmalige last van 'iets meer dan' 1 miljard dollar opgenomen die Compaq bovenop de winstwaarschuwing aankondigde. Die last wordt genomen vanwege de dalende waarde van internet-investeerder CMGI, waarin Compaq een stevig belang heeft. Michael Capellas, CEO van Compaq, liet weten positief te zijn voor het volgend jaar. Wel verwacht het bedrijf dat de tweede helft aanzienlijk sterker zal zijn dan de eerste. Daaruit valt af te leiden dat de zwakte in de computermarkt volgens Compaq nog wel tot halverwege 2001 zal aanhouden. Het bedrijf verlaagde haar verwachting voor 2001 naar een omzetstijging van tien procent en een 25 procent hogere winst per aandeel. Compaq werd met haar winstwaarschuwing de laatste weken voorafgegaan door branchegenoten Gateway en Apple en door chipmakers Intel en AMD. De pc-producent bracht het nieuws na sluiting van de beurzen op Wall Street naar buiten. Het aandeel Compaq sloot de dag 53 dollarcent hoger op 20,77 dollar. Nabeurs zakte het aandeel naar twintig dollar.