De ministers kwamen dinsdag bijeen in Brussel om te discussiëren over het systeem. Al eerder gaf de Europese Commissie, het uitvoerend orgaan van de Europese Unie, zijn goedkeuring aan Galileo. Het systeem moet in 2008 operationeel zijn. Europa is er op gebrand een eigen systeem voor plaatsbepaling in het leven te roepen. Galileo breekt het Amerikaanse monopolie. "Op dit moment hebben we vijf miljoen gebruikers in Europa. De komende vijftien jaar zal dat aantal groeien naar zo'n 250 miljoen", zegt Rene Oosterlinck van de European Space Agency tegen NewScientist. "Het is niet verstandig dan te vertrouwen op een systeem dat door één land beheerd wordt." Galileo gaat straks gebruik maken van dertig satellieten. Dat zijn er zes meer dan bij GPS. Met name voor Europa betekent dit dat het mogelijk is om nauwkeurigere meetresultaten te produceren. Plaatsbepaling tot op een afstand van minder dan een meter is met Galileo mogelijk. Op dit moment hebben de Verenigde Staten met hun GPS-systeem nagenoeg het monopolie. De Russen hebben ook hun eigen systeem, Global Orbitting Navigation Satellite System (Glonass), dat voornamelijk voor militaire doeleinden gebruikt wordt en net als GPS gebruik maakt van 24 satellieten. Glonass is tot op 10 meter nauwkeurig.