Veel gebruikers van de MP3-software Napster denken dat ze geheel anoniem songs uitwisselen. Volgens kenners is dat niet het geval; het zou heel goed mogelijk zijn een individu te achterhalen. Howard King, de advocaat die Napster-aanklagers Dr. Dre en Metallica vertegenwoordigt, wil het vizier eventueel ook op napsterrende studenten richten. Napsterren, napsterde, genapsterd. Onder scholieren en studenten is Napster in korte tijd zo populair geworden dat het ook een werkwoord is geworden. 'Ik heb 8ball van Underworld genapsterd' wil zoveel zeggen als: ik heb 8ball gedownload in MP3-formaat, rechtstreeks vanaf een computer van iemand anders. Illegaal natuurlijk. Als het aan de artiesten en de muziekindustrie ligt, is dat snel voorbij. De Recording Industry Association of America onderkende als eerste het – voor de traditionele muziekindustrie - ondermijnende karakter van Napster en spande een rechtszaak aan. Er is nog geen uitspraak gedaan. Hierna kwamen ook artiesten als Metallica en rapper Dr. Dre in opstand. Zij hebben Howard King in de arm genomen, die uit hun naam een officiële klacht tegen de jeugdige makers van de software hebben ingediend. Harde schijven met duizenden songs King sluit echter niet uit dat ook de individuele gebruikers (vaak Amerikaanse studenten op campussen, waar snelle internetverbindingen zijn) door hem zullen worden aangepakt. "Als blijkt dat er mensen zijn met grote harde schijven die duizenden songs downloaden waarop copyright berust, dan kunnen we ook hen vervolgen in verband met diefstal", aldus King tegenover ZDNet. Technieken om specifieke Napster-gebruikers te traceren zijn nog niet getest, maar volgens netwerkbeheerders is dit theoretisch heel goed mogelijk, bijvoorbeeld door gebruik te maken van de interne logfiles van Napster. Het betekent wel enorm veel werk. Studenten lijken zich vooralsnog niet echt zorgen te maken. Velen denken dat dit alles alleen bedoeld is als stemmingmakerij, een boete kunnen ze immers toch niet betalen. Anderen nemen hun toevlucht tot een van de Napster-klonen. Een programma als Gnutella heeft bovendien het voordeel dat het wél anoniem zou zijn. Kritiek is er ook op het eventuele vervolgen van studenten. "Het is alsof je druggebruikers aanpakt in plaats van drugkartels", aldus een copyright-advocaat tegenover CNet. Napster zal het overigens niet eens zijn met de vergelijking van drugkartel.Eerdere relevante berichten: Meer universiteiten blokkeren Napster uit vrees rechtszaken (25 april 2000) Metallica sleept Napster en universiteiten voor de rechter (14 april 2000) Weer een concurrent voor Napster: Scour Exchange (05 april 2000)