Fanatieke computeraars zullen nog wel even geduld moeten hebben. Pas in 2007 zullen de snelle chips commercieel op de markt worden gebracht, zo stelt Intel. De vinding wordt deze week op de Silicon Nanoelectronics Workshop in Japan gepresenteerd, net als de `strained silicon'-vondst van IBM.Intel claimt dat het de snelste silicium-transistors ter wereld heeft gebouwd. De bij Intel Labs ontwikkelde transistors zijn zeer klein: slechts 70 tot 80 atomen breed (oftewel 1/500 haar) en drie atomen dik. Hierdoor kunnen er volgens Intel 25 keer zo veel transistors in een chip worden geplaatst als nu het geval is. Een moderne Pentium 4 heeft momenteel de beschikking over zo'n 42 miljoen transistors. Ter vergelijking: een revolutionaire computer uit 1954 van IBM had 2000 transistors.De nieuwe transistors zijn niet alleen een stuk kleiner dan de huidige, ze zijn ook nog eens veel sneller. De minuscule componenten kunnen 1,5 biljoen (1500 miljard) keer per seconde aan en uit worden gezet. Dat is 1000 keer zo snel als de huidige transistors. Transistors zijn als het ware kleine aan- en uitknoppen die ervoor zorgen dat de elektronen rondstromen binnen een chip. Hoe sneller dat gebeurt, hoe sneller de chip.Volgens Intel zullen chips met de nieuwe transistors kunnen worden gemaakt zonder al te ingrijpende veranderingen in het productieproces. Het duurt echter nog even voordat het zover is. De in Japan gepresenteerde transistors zijn onder laboratoriumomstandigheden gefabriceerd.Verder stelt Intel dat de beroemde wet van Moore hiermee voorlopig blijft gelden. Gordon Moore voorspelde in 1965 dat het aantal transistors op een chip elke 18 maanden zal verdubbelen. Deze wet is verrassend accuraat gebleven, al vragen steeds meer mensen zich af of de wet ook de komende jaren zou kunnen blijven gelden. Ja, zegt Intel dus.