"Open source besturingssystemen als Linux zijn niet meer dan klonen van Microsofts software." Daarnaast zou dergelijke software ook nog eens duur zijn in onderhoud en ondersteuning, stelde Ballmer. Dit uiteraard tot groot ongenoegen van de 'open source community'. Meta Group vindt Ballmers uitspraken echter helemaal niet zo gek. Linux mag dan wel gratis worden verspreid, maar er hangt wel degelijk een prijskaartje aan, aldus de marktonderzoeker. "De interesse in Linux wordt vooral gevoed door de gedachte dat het goedkoper is dan Windows of Unix", schrijft Meta Group in een recent verschenen adviesnota. "Ondanks dat Linux zelf gratis is, geldt dit niet voor de ondersteuning en het onderhoud." Uit berekeningen van Meta Group blijkt dat de Linux software zelf 3 procent van de totale kosten voor bedrijfsapplicaties voor zijn rekening neemt. De eenmalige besparingen op de licentiekosten wegen volgens de analisten dan ook niet op tegen de noodzakelijke kosten voor het beheer van verschillende besturingssystemen.