Nog voor het einde van het jaar introduceert Microsoft zijn Windows XP Starter Edition in Rusland, zo meldt CNet. Deze enigszins uitgeklede Windows XP-versie wordt niet los verkocht, maar zal voorgeïnstalleerd op pc's verschijnen. Net zoals de versies in Maleisië, Thailand en Indonesië kent de Starter Edition een aantal beperkingen. Zo kunnen er maar drie programma's tegelijk worden gedraaid op het systeem en is er ook geen mogelijkheid tot het opzetten van een thuisnetwerk. Het grote voordeel is de fors lagere prijs: rond de dertig euro. Met deze editie hoopt Microsoft betalende klanten te trekken die nu nog hun toevlucht nemen tot Linux of - wat vaker gebeurt - op de zwarte markt een illegale versie van Windows kopen voor een paar roebel. Piraterij is in Rusland wijdverbreid. Volgens onderzoeken zou maar liefst 97 procent van alle software in Rusland illegaal zijn. Hier tegenover staat het feit dat Rusland als een van de landen geldt met grote mogelijkheden op het gebied van ict. Samen met landen als Brazilië, China en India is Rusland een van de snelst groeiende ict-markten.