- Ook voor online dierenwinkels blijkt het moeilijk overleven in het huidige ongunstige klimaat voor e-commerce. Pets.com gooit de handdoek in de ring, zo maakte het bedrijf dinsdag bekend. De webwinkel is er na een 'lange en uitputtende poging' niet in geslaagd een financier of koper te vinden. Pets.com had zakenbank Merrill Lynch ingeschakeld voor de zoektocht, maar van de 50 benaderde partijen waren er slechts acht bereid om zelfs maar te komen praten. Pets.com heeft 255 van de 320 medewerkers ontslagen en gaat nu proberen haar waardevolle bezittingen te verkopen. Daartoe behoren onder meer de website, de inventaris en niet te vergeten het hondenpoppetje dat Pets.com als symbool voerde. - Naast dierenwinkels zijn ook natuurwinkels niet bepaald een gat in de e-commercemarkt. Gelijktijdig met Pets.com kondigde Mothernature.com haar faillissement aan. Ook bij de natuurwinkel leverde een lange zoektocht naar een koper niets op, waarna weinig anders restte dan de zaak te sluiten. Zowel Pets.com als Mothernature.com waren beursgenoteerd. De online natuurwinkel ging in december vorig jaar naar de beurs en bereikte die maand een hoogste koers van 14,56 dollar. Nu schommelt de koers rond de zestig dollarcent. Mothernature schat de waarde van haar bezittingen op ongeveer 15,8 miljoen dollar. Dat komt bij verdeling van de opbrengst onder de aandeelhouders neer op een dollar per aandeel. Het faillissement zorgt zo bezien nog voor een leuke premie voor de aandeelhouders. - Online veilinggigant eBay is nog niet failliet, maar voelde zich wel genoodzaakt 15 procent van de medewerkers van dochterbedrijf Butterfields te ontslaan. EBay kocht het 'offline' veilinghuis, dat vooral kunst onder de hamer heeft, april vorig jaar voor 260 miljoen dollar. In juli zette eBay al 13 mensen bij het veilinghuis op straat. Nu komen er daar nog eens 32 bij. Analisten zien het ontslag als verder bewijs van de moeilijkheden die bedrijven hebben om ook duurdere en exclusieve producten als kunst en antiek via internet te veilen. Bij internetveilingen zouden vooral meer alledaagse producten als computers populair zijn. - Lucent maakte dinsdag een aantal personele wijzigingen in de top van het bedrijf bekend. Zo wordt de Nederlandse vice-voorzitter Ben Verwaayen voortaan verantwoordelijk voor de wereldwijde marketing en verkoop. De stoelendans in het management is de eerste stap in de reorganisatie die de nieuwe CEO Henry Schacht zal doorvoeren. Schacht nam twee weken geleden het roer over van Richard McGinn. Volgens analisten zal Lucent tot 10.000 banen schrappen. De maker van telecomapparatuur heeft al een jaar te kampen met tegenvallende verkopen, vooral bij haar nieuwe optische netwerkproducten. Lucent gaf dit jaar al vier keer een winstwaarschuwing af.