Een rechtbank in Salt Lake City (Utah, VS) heeft Microsoft opgedragen broncode van MS-DOS, Windows 3.1 en Windows 95 – inclusief alle interim-versies, bèta's en pre-releases – beschikbaar te stellen aan Caldera. Dit bedrijf is twee jaar geleden een juridische procedure tegen de softwarereus uit Redmond begonnen. Caldera beschuldigt Microsoft ervan zijn overheersende positie op het gebied van besturingssystemen voor PC's te hebben misbruikt om andere operating systems uit de markt te drukken. Daarmee strijdt Caldera aan de zijde van het ministerie van justitie in de Verenigde Staten, dat Microsoft ook heeft aangeklaagd wegens schending van de antitrust-wetten. Volgens topman Bryan Sparks maakt Microsoft het andere producenten van besturingssystemen onmogelijk om hun software aan de man te brengen door Windows aan zijn eigen versie van DOS (MS-DOS) te koppelen. Caldera is de eigenaar van DR-DOS, een disk operating system dat het bedrijf in 1996 kocht van Novell. Die aankoop was een stap van ex-Novell-baas Ray Noorda, van oorsprong een Nederlander, die mogelijkheden zag om DR-DOS als juridisch breekijzer in te zetten tegen Microsoft. Het ziet er naar uit dat Noorda nu alsnog een kleine overwinning boekt. Maar Microsoft geeft zich nog niet gewonnen. Het bedrijf kreeg in februari al te horen dat het inzage moest geven in zijn broncode. Toen Redmond niet snel genoeg over de brug kwam,spande Caldera een nieuwe procedure aan. Microsoft zegt dat de overdracht is vertraagd, omdat er eerst maatregelen moesten worden getroffen om te voorkomen dat bedrijfsgeheimen op straat komen te liggen. Die maatregelen zijn naar tevredenheid van Microsoft genomen, aldus een zegsman, maar de softwarereus bestrijdt nu dat het vonnis van rechter Ron Boyce hem verplicht om de volledige broncode van MS-DOS, Windows 3.1 en Windows 95 over te dragen. Daarbij zou het gaan miljoenen regels met programmacode. Microsoft zegt dat Caldera alleen recht heeft op specifieke bestanden uit Windows 95 die met de zaak te maken hebben. Van rechter Boyce mag Caldera de broncode ook alleen gebruiken als bewijsmateriaal in het proces, dat voor juni volgend jaar op de rol staat, en niet om zijn producten te verbeteren.Tegenoffensief In het juridische gevecht met de Amerikaanse overheid heeft Microsoft een nieuw wapen in de strijd gegooid. Het bedrijf heeft de twintig staten, die hun aanklachten hebben gebundeld met het ministerie van justitie (onder dwang van de rechter), nu zelf voor het gerecht gesleept. De advocaten van de softwarereus vinden dat de openbare aanklagers van de twintig staten inbreuk maken op het intellectuele eigendom van Microsoft door het bedrijf te willen dwingen wijzigingen aan te brengen in Windows 95. De staten willen – net als de federale justitie – dat Microsoft het besturingssysteem losmaakt van de webbrowser (Internet Explorer). Dat is in strijd met de grondwet en de wet op het auteursrecht, argumenteert Microsoft. Het proces van de staten en de federale overheid begint op 8 september in Washington.