Canon begint morgen in Japan met de verkoop van 's werelds kleinste en lichtste bubble jet printer. Het apparaatje, de BJC-50v, is uiteraard bedoeld voor mobiele gebruikers. Het printertje weegt nog geen kilo en heeft de bevallige maten van 30,2 bij 11,25 bij 4,9 centimeter. De BJC-50v kan worden gebruikt met notebooks die zijn voorzien van infrarode poorten zodat gehannes met kabeltjes overbodig is. Over drie weken brengt Canon de BJC-440J op de markt. Het is een verbeterde versie van de BJC-430J die vorig jaar het levenslicht aanschouwde. Zowel de BJC-50v als de BJC-440J kunnen, met gebruikmaking van de IS-12 kleurenscanner-module, ook functioneren als een 360 dpi-scanner. De Amerikaanse Kustwacht vecht nu al met de millenniumbug. Zo zijn er problemen met de toewijzingen van (langdurige) hypotheken voor de medewerkers en andere componenten in de salarisadministratie. Ook de opleiding en de opfriscursussen voor het Kustwachtpersoneel kunnen na 1 januari 2000 niet worden ingeroosterd. Nog belangrijker is dat het Marine Safety Inspection-systeem, dat de databases bevat van de veiligheidscontroles die de Kustwacht uitvoert op cruiseschepen, vastloopt omdat er ook dagen in voorkomen met een datum in de volgende eeuw. Volgens commandant James Decker is in een aantal gevallen het 2000-lek nog lang niet boven water. De markt voor PC's met een prijs onder de 2000 gulden zal zeker tot 2001 fors groeien. Dat meldt IT-marktonderbedrijf International Data Corporation (IDC). Over drie jaar zullen goedkope PC's 25 procent van de wereldmarkt voor hun rekening nemen. In de Verenigde Staten loopt dat percentage op tot 33. Terwijl gebruikers kunnen profiteren van steeds betere prestaties en nieuwe snufjes tegen aantrekkelijke prijzen moeten fabrikanten zich instellen op lagere winstmarges. Bedrijven die niet op tijd inspelen op deze trend zullen "worden geconfronteerd met significante repercussies op verkoop- en financieel gebied", aldus analist Kevin Hause, één van de auteurs van het IDC-rapport. Microsoft wil van het besturingssysteem Windows CE de industriestandaard maken voor palmtop computers, informatiesystemen in auto's en 'set top boxes', apparaten die je televisie veranderen in een internetterminal. Achttien Europese bedrijven die zich bezighouden met systeemintegratie en distributie hebben besloten om Windows CE te gaan gebruiken en te ondersteunen. "We zijn ervan overtuigd dat deze markt als een gek zal groeien", zegt Michel Lacombe, directeur voor Europa, Afrika en het Midden-Oosten van Microsoft. "Vandaag aan de dag heb je 250 miljoen PC's en deze apparaten zijn ontworpen om een slimme partner van die PC's te zijn." Lacombe verwacht dat er dit jaar 2,5 miljoen palmtop computers die zijn uitgerust met Windows CE hun weg naar de consument zullen vinden.