Op de O'Reilly Open-Source Software Conference liet Craig Mundie, senior vice president of advanced strategies bij Microsoft weten dat zijn bedrijf het open-source software (OSS) principe in beginsel ondersteunt. "OSS vormt een waardevol onderdeel van de softwaremarkt, maar het is niet iets dat Microsoft van harte zal omarmen", zei Mundie. In principe kan OSS dus geen kwaad. Echter, waar het softwarebedrijf wel mee zit is de General Public License ( GPL) waar sommige OSS aan opgehangen is. Linux is een voorbeeld daarvan. Volgens Microsoft ondermijnt dit soort software het commerciële softwaremodel zoals dat nu bestaat en knaagt het aan het intellectuele eigendom van veel software. In mei van dit jaar sprak Mundie zich nog zeer negatief uit over OSS tijdens een lezing in New York. In zijn voordracht op de Open Source Software Conferentie donderdag was hij milder van toon en bood hij in bedekte termen zijn excuses aan voor eerdere uitspraken over OSS. "De bewoordingen waren ongelukkig gekozen."

Red Hat

Mundie's verzoenende woorden werden echter aan de kant geschoven door Michael Tiemann, CTO van Red Hat. Hij meent dat Microsofts benadering van het OSS-model een kunstgreep is om de dominantie die het bedrijf nu heeft te verbergen en een poging is om de controle over de keuze van de gebruiker in de softwaremarkt te behouden. "Om een architectuur te bouwen die gebaseerd is op vertrouwen is het beter om 'open' te zijn naar de buitenwereld in plaats van net te doen alsof je 'open' bent. Je moet als bedrijf 'geloofwaardig' zijn en niet net doen alsof je 'geloofwaardig bent'", zei Tiemann donderdag op de conferentie in een debat met Mundie. In mei van dit jaar kwam Microsoft met de Shared Source License, een licentie die voorziet in de 'openstelling van de broncode van Microsoft-producten voor geïnteresseerden'. Softwareontwikkelaars mogen de broncode (van bijvoorbeeld Windows CE 3.0) inzien om daar hun software op aan te kunnen passen. Het is zelfs mogelijk veranderingen aan te brengen in de software voor niet-commerciële doeleinden. Op de manier waarop Microsoft de openstelling van de broncode aanpakt, behoudt het bedrijf alle controle over deze broncode. Toestemming van Microsoft blijft noodzakelijk. De GPL-licentie gaat wat dat betreft een stuk verder met het uit handen geven van de controle. Tiemann liet zijn licht ook nog even schijnen over de toekomst van het internet en de manier waarop Microsoft het internet zou kunnen gaan domineren. "Er staat heel wat op het spel. Willen we een 'winner-takes-it-all'-scenario waarbij een bedrijf alles domineert of gaan we voor een openbaar toegankelijk gebied waaraan iedereen zijn bijdrage kan leveren?"