Op die datum plaatste de jonge Fin een bericht in de nieuwsgroep comp.os.minix waarin hij zijn plannen voor een nieuw compact besturingssysteem uiteenzette. Dit op Unix gebaseerde OS zou moeten draaien op zijn Intel 386 computer. Hoge verwachtingen had Torvalds op dat moment nog niet. "Hallo iedereen die Minix gebruikt. Ik werk aan een (gratis) besturingssysteem (niet meer dan een hobby, het wordt niet groot en professioneel zoals GNU) voor 386 (486) klonen. Ik ben er al vanaf april mee bezig, en nu begint het vorm te krijgen." Torvalds wil graag wat feedback. Iets concreets kon Torvalds op dat moment overigens nog niet voorschotelen. Ruim een maand later kwam de Fin met de eerste release – versie 0.02 – van de kernel van Linux. Pas in maart 1994 kwam versie 1.0 uit. Linux had op dat moment al zo'n 500.000 enthousiaste gebruikers. In de tussentijd werd al Red Hat opgericht, een van de bekendste en grootste distributeurs van Linux. Nu, tien jaar later, is Linux wel degelijk groot en professioneel. Gratis is het nog altijd. Het open-source besturingssysteem wordt gezien als enige bedreiging van betekenis voor Windows, ook door Microsoft zelf. Linux heeft een stevige positie veroverd op de professionele markt, met name bij internettoepassingen. In feite is Linux geschikt voor apparaten uiteenlopend van kleine handhelds of zelfs polshorloges tot mainframes en supercomputers.

Pas op de plaats

Al met al reden voor een feestje. Het is echter niet alleen rozengeur en maneschijn rondom de creatie van de bebrilde Fin. De bedrijven die geld proberen te verdienen met het verspreiden van en het bieden van ondersteuning voor Linux hebben zich niet kunnen onttrekken aan de huidige malaise in de ICT-sector. Waar bedrijven als het eerder genoemde Red Hat, maar ook VA Linux, SuSE, TurboLinux, Linuxcare en Caldera alle in razend tempo furore maakten en veel waard werden, veranderde dit beeld vanaf vorige lente dramatisch. Koersen kelderden, beursgangen werden uitgesteld en bijvoorbeeld Corel hield op met het ontwikkelen van een eigen laagdrempelige Linux-distributie. Verder sloot Eazel – dat aan een gebruiksvriendelijke Linux-interface werkte – in mei de deuren. Analisten zijn het er echter over eens dat Linux een blijvertje is, zeker op de servermarkt. Bedrijven als Oracle, Sun, HP en vooral IBM hebben Linux inmiddels omarmd. Op de desktopmarkt is het een ander verhaal. Daar speelt Linux wat betreft aantallen gebruikers in vergelijking met Windows een zeer bescheiden rol. Het is de vraag of dat op korte termijn zal veranderen.