Over een herenakkoord waarvan de Amerikaanse zakenkrant The Wall Street Journal gewag maakt, huldigen beide bedrijven zich in een diep stilzwijgen. De Alpha-chip was de reden waarom Digital Equipment Corporation (DEC) in mei zijn concurrent Intel voor de rechter sleepte. De marktleider zou bij de ontwikkeling van zijn Pentium-processors tien patenten hebben geschonden van Digital. Intel heeft dat tegengesproken en op zijn beurt de klagende partij aangeklaagd wegens patentroof - op veel meer punten. The Wall Street Journal schrijft dat Digital de technologie voor de Alpha-processor (een RISC-chip) wil verkopen voor iets meer dan drie miljard gulden. Dat zou een einde moeten maken aan de juridische scherpslijperij tussen de twee bedrijven. Computeranalisten noemen de mogelijke verkoop een goede zet. De Alpha-chip vergt erg veel van Digital in termen van personeel en uitgaven, die niet worden gedekt door de verkoop van de processor. De vraag naar de Alpha is laag. Onderzoeker Dave Vellante van IDC in Boston zegt dat Digital alleen nog maar een kans maakt als het bedrijf een strategische samenwerking aangaat met andere RISC-chipmakers zoals IBM (de PowerPC) en Sun. Ook staat Intel op het punt om een nieuwe generatie processors uit te brengen onder de codenaam Merced. Deskundigen betwijfelen of de Alpha een eventueel duel met deze chip zal overleven. Digital had tot voor enkele maanden geleden nog toegang tot de technologie van Intel voor de Merced, maar raakte die kwijt toen het naar de rechter stapte. Voor Intel betekent de aankoop van de Alpha een concurrent uit de weg. Het bedrag van drie miljard is voor de marktleider van chips voor PC "niet meer dan wisselgeld", aldus een analist: "Dat is ongeveer de winst in twee weken - voor belastingen."