Het lot van het Duitse Mannesmann is nu in handen van de aandeelhouders. Zij moeten de komende maanden beslissen over de grootste vijandige overnamepoging in de geschiedenis. Het bod van Vodafone AirTouch bedraagt 242 miljard mark. Volgens de commissarissen is het bod van het Brits/Amerikaanse Vodafone AirTouch niet aantrekkelijk voor de aandeelhouders wegens de gunstige strategische positie van Mannesmann. Klaus Esser, bestuursvoorzitter van Mannesmann, stelt dat de groei van het bedrijf op eigen benen beter is gewaarborgd dan onder de vleugels van Vodafone. Groot nadeel is volgens Esser dat Vodafone AirTouch uitsluitend mobiele diensten aanbiedt, terwijl Mannesmann zicht juist richt op een integratie van mobiele telefonie, vaste telefoonverbindingen en internet. Esser heeft geen hekel gekregen aan de Brits/Amerikaanse rivaal. De Mannesmann-topman wil graag met de mobiele belgigant samenwerken in joint ventures op de Duitse, Italiaanse en Franse markt. Eerdere artikelen over dit onderwerp: Mannesmann onderwerp van grootste overnamestrijd ooit (17 november 1999) Mannesmann verzet zich tegen bod Vodafone (15 november 1999)