HP deed de omkooppoging om te proberen een belangrijk overheidscontract binnen te slepen. Het technologiebedrijf zou twee miljoen dollar onderhands aan de Russen hebben willen verstrekken om een contract ter waarde van 45 miljoen dollar binnen te slepen. HP, dat nu een boete van 58,7 miljoen dollar moet betalen, weigert vooralsnog op de zaak te reageren.

Het bedrijf staat al langer in de belangstelling van justitie. In april trof HP al met de Amerikaanse autoriteiten een schikking van in totaal 108 miljoen dollar voor omkoping of pogingen daartoe in Rusland, Mexico en Polen.

Volgens de onderzoekers beheerden werknemers van HP een speciaal fonds waaruit steekpenningen werden betaald. Daarbij zou een netwerk van bedrijfjes en bankrekeningen zijn gebruikt om geld wit te wassen en werden alle betalingen en ontvangsten bijgehouden in een schaduwboekhouding. Toentertijd stelde HP nog dat het ging om een klein aantal werknemers die inmiddels zouden zijn ontslagen.