De winst van de softwaregigant uit Redmond steeg in het derde kwartaal van het gebroken boekjaar van 2,74 miljard dollar tot 2,79 miljard dollar. Dit komt neer op 26 dollarcent per aandeel. In dezelfde periode vorig jaar bedroeg de winst nog 24 dollarcent per aandeel. De omzet van het bedrijf steeg met 8 procent tot 7,84 miljard dollar. Vooral de verkoop van Windows XP en serversoftware deed het goed in de afgelopen drie maanden. Naar het nieuwe pakket Windows Server 2003, dat op 24 april verschijnt, zou veel vraag zijn, stelt Microsoft. De belangstelling voor de b├Ętaversie van het pakket overtrof de verwachtingen van het bedrijf. De omzet van de Office-divisie steeg met 9 procent, de verkoop van serversoftware steeg met 21 procent ondanks de bezuinigingen op it-uitgaven. Al met al concluderen de meeste analisten dat Microsoft met de kernactiviteiten goed heeft gepresteerd in het afgelopen kwartaal. De verkoop van de spelcomputer Xbox viel ronduit tegen. De omzet van de divisie Home and Entertainment, waar de Xbox onder valt, daalde van 778 miljoen dollar vorig jaar tot 453 miljoen dollar in dit kwartaal. Vorige week nog verlaagde Microsoft de prijs van de Xbox in Europa om een groter marktaandeel ten opzichte van concurrent Sony te winnen. Met het onderdeel MSN gaat het wel goed, zo blijkt uit de cijfers. De omzet steeg in de afgelopen drie maanden met 26 procent tot 508 miljoen dollar. Wat de toekomst betreft is financieel directeur John Connors voorzichtig. "Er zijn geen tekenen dat de it-bestedingen zullen stijgen en dat de vraag naar pc's aantrekt."