Verwaayen werd bijna twee maanden geleden al benoemd tot Officier in de Orde van Oranje-Nassau. Daar bovenop komt nu de Franse onderscheiding 'Chevalier de la Légion d'Honneur'. Deze onderscheiding ontvangt hij vrijdag uit handen van de Franse minister Christine Lagarde van Buitenlandse Handel voor zijn bijdrage aan de internationale communicatiesector.

Verwaayen is volgens de Fransen één van de drijvende krachten geweest achter de ontwikkeling naar een meer transparante Europese telecommarkt. Bovendien benadrukt hij het belang van innovatie, aldus Lagarde.

De Légion d'Honneur is de hoogste ridderlijke onderscheiding in Frankrijk die door Napoléon in 1802 in het leven is geroepen. De onderscheiding word toegekend aan Fransen en buitenlanders voor een buitengewone prestatie als militair, ondernemer, atleet en andere prestaties op hoog niveau.

Verwaayen werd in 2002 directeur van BT. Het Britse telecombedrijf is al sinds 1990 actief op de Franse markt.