Microsoft maakte oktober vorig jaar bekend 135 miljoen dollar te investeren in het noodlijdende softwarebedrijf Corel, bekend van haar WordPerfect en CorelDRAW-software. Dat Microsoft Corel van de ondergang redde was op zijn minst ironisch te noemen: de Word-software van Microsoft is een van de voornaamste oorzaken voor de malaise bij het Canadese bedrijf. Het Amerikaanse ministerie van Justitie is in januari een onderzoek begonnen naar de transactie. Het departement heeft volgens The Wall Street Journal drie weken geleden alle interne documenten van Microsoft die betrekking hebben op de investering opgevraagd. Bekeken wordt of het belang van Microsoft in Corel een belemmering vormt voor de concurrentie op de markt voor officesoftware, zoals tekstverwerkings- en spreadsheetprogramma's. De onderzoekers zouden met name kijken naar de stap van Corel om haar Linux-activiteiten af te stoten. Corel nam die beslissing kort nadat het de investering van Microsoft ontving. Een ander punt is dat Corel expliciet heeft verklaard software voor het nieuwe .Net-platform van Microsoft te zullen ontwikkelen voordat versies voor andere besturingssystemen op de markt komen. Het ministerie zou verder de overname van Great Plains door Microsoft voor 1,1 miljard dollar onderzoeken, zo schrijft The Wall Street Journal. Great Plains maakt software voor het midden- en kleinbedrijf waarmee de boekhouding en salarisadministratie kan worden gedaan. Omdat er weinig overlap is met bestaande Microsoft-producten, zou deze transactie op minder bezwaren van de onderzoekers stuiten.