Sinds WinAmp-maker Nullsoft in 1999 door America Online werd overgenomen, is het eigenlijk voortdurend hommeles tussen Frankel en de internetmoloch. Frankel bleek zich moeilijk te kunnen schikken naar de wensen van zijn broodheren en haalde zich keer op keer de woede op de hals van AOL. De eerste keer was toen hij onder de paraplu van Nullsoft het uitwisselprotocol Gnutella ontwikkelde, een technologie om bestanden mee uit te wisselen. Hier was AOL Time Warner – dat zelf ook belangen in de muziekindustrie heeft - op zijn zachtst gezegd niet van gecharmeerd. Gnutella werd van de Nullsoft-site verbannen en leidt tot op de dag van vandaag een eigen leven. Daarna was er nog een aantal incidenten, met als laatste het programmaatje Waste. Ook hiermee kunnen bestanden worden uitgewisseld, maar dan alleen over een lokaal netwerk. Frankel is nu tot de conclusie gekomen dat hij AOL moet verlaten. "Programmeren is een vorm van zelfexpressie", zo schrijft hij op de site 1014.org. "Het is waarschijnlijk de enige vorm waar ik goed in ben. Alles wat ik programmeer is eigendom van het bedrijf. Het bedrijf beheerst alles wat ik doe met mijn code en beheerst dus mijn voornaamste uitingsvorm. Dit is onacceptabel voor mij als individu en daarom moet ik het bedrijf verlaten." AOL Time Warner weigert tegenover CNet te reageren op de zaak.