Gebruikers kunnen inloggen bij de Convictions Records Database van het Texaanse Department of Public Safety. Vervolgens kunnen ze daar een account nemen en zogeheten `log-in credits' kopen per creditcard of cheque. De staat int vervolgens drie dollar en vijftien cent voor iedere opgevraagde inlichting. Inlichtingen per snailmail komen op tien dollar per stuk. De data worden vergaard uit de Computerized Criminal History database van het Texas Department of Public Safety. Deze overheidsinstantie ontwikkelde de site op grond van een wet die door de wetgevende vergadering van de staat in het vorige zittingsseizoen is aangenomen. De criminele dossiers van de staat Texas waren altijd al openbaar, maar er bestond geen gelegenheid ze in één keer te doorzoeken. Iemand die verschillende dossiers wilde raadplegen moest reizen ondernemen naar de verschillende rechtbanken, zegt Sherri Deatherage Green, een woordvoerster van het Department of Public Safety in Austin. In de eerste maand dat de site `in de lucht' was, werden er 4.100 klanten geregistreerd en zo'n 12.000 onderzoeksvragen beantwoord, zegt Sanjay Nasta, de president-directeur van MicrAssist, een bedrijf uit Austin dat de site heeft ontwikkeld. De meeste klanten zijn grote bedrijven, maar ook kinderdagverblijven, onderzoeksbureaus en een aantal privé personen hebben de site gebruikt om antecedenten te checken. En een verrassend groot aantal lieden neemt de gelegenheid te baat om te kijken of de gegevens op het eigen strafblad accuraat zijn, zegt Nasta. Het Department of Public Safety wijst er met nadruk op dat een zoektocht in een alfanumerieke database op zichzelf niet voldoende is om vast te stellen of iemand inderdaad een strafblad heeft. "De enige manier om iemand met honderd procent zekerheid aan een strafblad te koppelen is via de vingerafdrukken van die persoon", zegt Sherri Green. "Er kunnen wel vijf John Johnsons in Texas op dezelfde datum zijn geboren." Bewerking: Huib Zegers