"KPN heeft voor de tarieven die zij rekenen niet alleen te maken met een bovengrens, die ervoor moet zorgen dat consumenten niet te veel betalen. Er is ook een ondergrens, die moet voorkomen dat concurrenten uit de markt worden gedrukt", zo zegt woordvoerder Alex van Kalken van OPTA, de toezichthouder op de telecomsector, in een toelichting. Om erop toe te zien dat de tarieven van KPN niet zo laag worden dat het voor andere partijen nauwelijks nog lucratief is de concurrentie met het telecomconcern aan te gaan, heeft de OPTA een toets ontwikkeld. Deze toets controleert of zich geen zogeheten prijssqueeze (prijsklem) voordoet, een situatie waarbij concurrenten van KPN klem komen te zitten tussen de kosten die zij moeten betalen voor het gebruik van het netwerk van KPN en de tarieven die zij hun klanten vragen. De komende tijd zal de OPTA met betrokken partijen overleg voeren over de prijssqueezetoets en de maatregelen die de toezichthouder overweegt om het beschreven probleem op te lossen. Van Kalken kon nog niet aangeven wanneer die procedure wordt afgerond. Lokaal tarief mogelijk opgesplitst Gebaseerd op de ontwikkelde toets, doet zich volgens de OPTA de prijsklem nu al voor het lokale (in OPTA-taal binnenbasis)tarief van KPN in het weekeinde. "Het huidige binnenbasistarief is gebaseerd op de gemiddelde kosten voor lokale gesprekken en regionale gesprekken. Dat drukt de prijs voor een gemiddeld binnenbasisgesprek en maakt het voor andere telecomaanbieders moeilijker concurreren tegen de lage KPN-tarieven", zo stelt de telecomwaakhond in een persbericht. Als oplossing noemt de OPTA in het persbericht het invoeren van een apart tarief voor gesprekken binnen het eigen netnummergebied en één voor gesprekken naar een aangrenzend nummergebied. Nu vallen die nog onder één, lokaal, tarief. Op die manier zou voor andere telecomaanbieders ruimte moeten ontstaan om op het regionale tarief (naar aangrenzende netnummergebieden) te concurreren met KPN, terwijl volgens de telecomwaakhond de 'echt' lokale gesprekken goedkoper kunnen worden.