KPN moet van OPTA Worldcom binnen twee weken een vast tarief voorstellen voor het inkopen van telefooncapaciteit. Daarmee kan het bedrijf flat-rate internet kan aanbieden. Maar vanwege schaarste op het telefoonnetwerk van KPN krijgt tot juli volgend jaar alleen Worldcom toegang tegen een vast bedrag, en dan alleen voor consumenten met een ISDN-aansluiting. De echte doorbraak laat dus nog op zich wachten. OPTA is bezorgd over de 'voortdurende capaciteitsproblemen van het vaste net in Nederland'. Internet zonder telefoontikken wordt daarom nog niet onbeperkt mogelijk. Als meerdere partijen tegen een vast bedrag capaciteit bij KPN mogen afnemen, voorziet OPTA een sterke toename van het dataverkeer op het vaste netwerk van KPN. De telecomwaakhond heeft 'gerede twijfels' of het netwerk die toename aankan. 'Tussenoplossing' Om die reden geldt de uitspraak voorlopig ook alleen nog voor internetters met een ISDN-aansluiting. "Dit is een tussenoplossing. Wij accepteren nu dat Worldcom een zogeheten 'first-mover advantage' heeft, maar vinden die situatie wel onwenselijk. Op termijn moeten ook andere aanbieders flat-rate internet kunnen leveren", zo zegt OPTA-woordvoerder Richard van der Eijk. OPTA heeft die termijn bepaald op 1 juli 2001. KPN moet uiterlijk 1 maart 2001 aan OPTA rapporteren over wat de consequenties voor haar netwerk zouden zijn als vanaf juli alle internetters, in plaats van alleen die met ISDN, zonder telefoontikken kunnen surfen. "KPN moet investeren in de capaciteit van haar netwerk, maar wij hebben niet de bevoegdheid hen daartoe te dwingen", aldus Van der Eijk. De telecomwaakhond heeft daarom een brief gestuurd aan staatssecretaris De Vries van Verkeer en Waterstaat. In de brief wijst OPTA op de 'mogelijke economische schade die Nederland oploopt' als flat-rate internet door capaciteitsproblemen bij KPN zou uitblijven. KPN tekent bezwaar aan tegen uitspraak KPN zal bezwaar aantekenen tegen de uitspraak, zo zegt woordvoerder Bram Oudshoorn van het telecomconcern. "Wij hebben steeds gezegd dat men voorzichtig moet zijn met het zomaar invoeren van flat-rate internet, omdat het tot grote problemen kan leiden. Om die reden hebben we zelf juist nog geen flat-rate internet gelanceerd, en nu worden we gedwongen om dat viavia toch te doen", aldus Oudshoorn. KPN is nog bezig met het omzetten van internetverkeer van het voor spraak gebouwde netwerk naar een specifiek voor dataverkeer ontwikkeld netwerk. Voor dat netwerk moet worden ingebeld via de prefix 06760. In het eerste kwartaal van 2001 zou daarmee begonnen moeten worden. Volgens Oudshoorn zijn pas dan 'vormen van flat-rate internet' mogelijk. Tij voor flat-rate keert langzaam Flat-rate internet is tot nu toe telkens uitgelopen op een fiasco, ondanks de overweldigende belangstelling van consumenten. De oorzaak daarvoor is dat internetproviders de consument een vast bedrag in rekening brachten, maar zelf de telecomleverancier per telefoontik moesten betalen. Dat betekende dat de rekening voor internetproviders hoger werd naarmate de gebruikers langer op het web bleven. Flat-rate internet trekt vooral zware gebruikers aan, waardoor de telefoonrekening voor providers zo hoog uitviel dat de dienst niet rendabel te maken was. Om succes te kunnen hebben met internet via de telefoonlijn zonder tikken, zouden internetproviders ook voor een vast bedrag telefooncapaciteit moeten kunnen inkopen. De OPTA-uitspraak van dinsdag is een eerste stap op weg daar naar toe. Afgelopen weken deden de 'lokale OPTA's' in Groot-Brittanni├ź en Duitsland eveneens uitspraken die tot een doorbraak van flat-rate internet moeten leiden.