"Bedrijven moeten een e-business worden, anders hebben ze over vijf jaar geen business meer", verklaarde Mark Jarvis, marketingtopman van Oracle, maandag op een bijeenkomst voor Oracle-gebruikers in Parijs."E-business zoals dat vandaag bestaat, is geen e-business." Oracle, van oudsher bekend om haar databases, presenteert eind mei haar volledige e-business suite. Het pakket, Oracle Applications 11i, bestaat uit allerhande bedrijfskritische applicaties, zoals ERP (Enterprise Resource Planning), CRM (Customer Relationship Management), Financials en Human Resource. Deze communiceren allemaal onderling. De gebruiker benadert de op een server gehoste programma's via een webbrowser. Volledige integratie Met dergelijke software is een bedrijf nog geen volwaardige 'e-business'. Naast onderlinge communicatie past de software ook naadloos in een webwinkel en kan worden gecommuniceerd met applicaties van andere bedrijven. Het online zakendoen wordt zeer eenvoudig. Niet alleen met de consument, maar vooral ook tussen bedrijven. Jarvis: "Als een nieuwe medewerker wordt aangenomen kan vanuit personeelszaken automatisch een bestelling naar de PC-leverancier voor een extra computer." Het geheime wapen is, zo zegt Oracle, het goed integreren van alle applicaties. Daar heeft de concurrentie, zoals SAP, Peoplesoft en Baan, grote steken laten vallen. Oracle is naar eigen zeggen de enige met een geïntegreerde suite. Gigantische kostenbesparingen Zelf werkt Oracle ook met haar eigen software. Drijfveer achter het project is Larry Ellison, CEO van Oracle. Het afgelopen jaar heeft het bedrijf één miljard dollar aan kosten bespaard. Dat zijn besparingen op bedrijfskosten, maar ook een betere inkoopstrategie. Procurement, heet dat in vaktaal. Voor het lopende boekjaar heeft Oracle zich een besparing van twee miljard dollar ten doel gesteld. Kosten kunnen over de hele linie met 20 procent omlaag, zo is de ervaring van Oracle. "Ik denk niet dat er de afgelopen honderd jaar een gelijke mogelijkheid is geweest om de manier van bedrijfsvoering te veranderen", zo omschrijft Ray Lane, president en COO van Oracle, de e-business. Besparen gebeurt op meerdere fronten. Binnen een bedrijf is minder personeel nodig als verlofbriefjes en onkostenvergoedingen elektronisch worden ingevoerd en goedgekeurd. De handmatige papieren rompslomp, waarbij aan het einde van de lijn een administratieve kracht de gegevens in een computer zet, vervalt. "Het afhandelen van een onkostenvergoeding kostte Oracle 150 dollar", illustreert Jarvis. "Nu kost het ons een paar centen." Alles online Contact met klanten moet voornamelijk via het net verlopen. Zowel support als bestellingen. Orders dienen, na deze zijn ingegeven door de klant, volledig automatisch hun weg te vinden door het bedrijf en naar partners, zoals hardwarefabrikanten en logistieke bedrijven. "Het personeel is er om data uit het systeem te halen, niet om er in te stoppen", legt Jarvis uit al ware hij de uitvinder van het wiel. "Nu is er eigenlijk maar een bedrijf dat zo werkt. Dat is Dell." Inkoop: alles aanbesteden Buiten het bedrijf valt geld te besparen door de manier van inkoop radicaal te veranderen. Alles kan via internet worden aanbesteed, tot de aankoop van ballpoints aan toe. Op de online handelsplaats, gevoed door Oracle's Exchange, geeft het bedrijf aan 1000 pennen te willen kopen. Leveranciers dienen vervolgens te strijden om de order, hoe klein die ook is. Uiteraard wint diegene die de beste prijs-kwaliteitverhouding biedt. De laatste weken is Oracle volop in het nieuws geweest met online handelsplaatsen. Achtereenvolgens kondigden autobouwer Ford, retailers Sears Roebuck en Carrefour en olieconcern Chevron aan met Oracle in zee te gaan voor diverse 'exchanges'. Deze aankondigingen hebben de marktwaarde van het Amerikaanse softwarebedrijf op de aandelenbeurs doen exploderen. De verschillende onderdelen van de Oracle e-business suite zijn afzonderlijk verkrijgbaar. Een bedrijf dat Baan of SAP gebruikt voor ERP kan Oracle aanschaffen voor bijvoorbeeld CRM en 'procurement'. Maandag werd aangekondigd dat de stad Kopenhagen, Reuters en Tele Denmark Oracle Internet Procurement hebben aangeschaft. In Nederland zijn Honeywell en Xerox bedrijven die de software gebruiken.Eerdere relevante berichten: Oracle bouwt online marktplaats voor pompstations (09 maart 2000) SAP wil met DaimlerChrysler de online handelsmarkt op (02 maart 2000) Winkelbedrijven starten online handelsmarkt met Oracle (29 februari 2000)