Het was een klassiek voorbeeld van hoe snel en makkelijk geruchten zich dankzij internet kunnen verspreiden. Ergens in een van de talloze chatkamers op het web werd gemeld dat Larry Ellison, de puissant rijke oprichter van softwaregigant Oracle, overleden was. Binnen de korste keren was het bericht overal te lezen. Echt helemaal ontdaan leken de chatters niet te zijn van het heengaan van Ellison. De een grapte dat hij tijdens een zwaardgevecht met aartsvijand Bill Gates was omgekomen. Een ander wist te melden dat Ellison met zijn Italiaanse gevechtsvliegtuig, een van zijn vele dure speeltjes, op de parkeergarage van Oracle was neergestort. Volgens andere berichten was hij weer niet dood, maar had hij gewoon ontslag genomen. En weer andere berichten meldden het vertrek van Jim Henley, de financieel directeur van Oracle. Toen vond Oracle het wel genoeg. Het concern besloot een einde aan alle speculatie te maken en gaf een verklaring uit met de mededeling dat zowel Ellison als Henley gewoon bij de onderneming bleven . De twee zouden 'niet met meer energie bij het concern betrokken kunnen zijn'. Het aandeel Oracle werd aanzienlijk meer verhandeld dan normaal, maar de koers had er niet echt onder te lijden. Dat leek eventjes heel anders uit te pakken. Oracle noteerde op een gegeven moment op 22,25 dollar, een koersdaling van liefst 29 procent. Het bedrijf was toen 50 miljard dollar minder waard geworden. Maar, een geluk bij een ongeluk voor Oracle, ook die koers was een fout. De Nasdaq schrapte de bewuste notering en het aandeel sloot uiteindelijk met een licht verlies op 29,56 dollar. Blijft de vraag wie de geruchten in de wereld heeft gebracht. De, dus niet opgestapte, financieel directeur Henley houdt het op speculanten die hoopten te profiteren van een koersdaling.