Orange zat, voor het bedrijf werd overgenomen door France Télécom, in het zogenoemde 3G consortium met het Finse Sonera en het Spaanse Telefonica. Deze twee bedrijven zullen ne samen bieden in de Duitse UMTS-veiling. De stap van Orange was verwacht en is nu officieel bekendgemaakt door de Duitse telecomautoriteit. France Télécom zou anders via twee kanalen meedoen aan de veiling, dat mag niet. Vodafone AirTouch heeft bij de verkoop van Orange aan France Telecom een fors pakket aandelen in de Franse telco gekregen. Deze zijn in een apart depot geplaatst om te voorkomen dat France Telecom bij de veiling gediskwalificeerd wordt om dat Vodafone AirTouch al meedoet. De veiling van de Duitse UMTS-licenties start op 31 juli. Vooralsnog zijn er minimaal vier en maximaal zes licenties te vergeven. Uiteindelijk mogen maximaal negen bedrijven een bod uitbrengen op de licenties.Eerdere relevante berichten: Internationale telco's vinden UMTS-licenties te duur (19 juni 2000) France Telecom koopt Orange voor 43,3 miljard euro (30 mei 2000) Japanners kopen zich in bij KPN Mobile (09 mei 2000)