Exchange 5.5 heeft een verbeterde schaalbaarheid, is beter toegerust op uitwisseling met Internet-applicaties en belooft een snellere verwerking van het postverkeer. De boodschappenjongen voor bedrijven kan meer dan 16 Gigabyte aan e-mail verwerken. Met de nieuwe versie van het elektronische postsysteem wordt het mogelijk om complete 'mailboxen' of afzonderlijke boodschappen te herstellen als je die per ongeluk hebt weggegooid. Microsoft zegt verder dat Exchange 68 procent sneller boodschappen verwerkt. Een backup en restore van de Exchange-server verloopt drie tot vier keer sneller dan nu het geval is, aldus de Amerikaanse softwaregigant. Om Exchange aantrekkelijker te maken voor bedrijven die veel met Internet-standaardapplicaties werken is de ondersteuning voor protocollen als IMAP4 en POP3 verbeterd. Ook kan 5.5 beter overweg met data van webbrowsers en nieuwslezers. De nieuwe versie moet het nog doen zonder een nieuwe Outlook-client, zoals die al wordt verspreid met de Microsoft Internet Explorer. De eindgebruiker zal nog even moeten worstelen met de Internet-loze, oudere versie van Outlook, versie 8.03. (Over de chaos rond Outlook-versies schreef WebWereld eerder: zie Uitkijken met Outlook.) Microsoft brengt een preview van de nieuwe Outlook-client uit over precies een week, maar deze testversie kan niet meer worden opgenomen in de definitieve release van Exchange 5.5 die op 17 november officieel wordt gelanceerd. Nog voor de jaarwisseling brengt Microsoft een NT5 Wave-versie uit van Exchange, die bedoeld is voor Windows NT 5.0, de serversoftware die het bedrijf in de eerste helft van 1998 op de markt hoopt te brengen. Deze zal worden voorzien van Active Directory.