Dat blijkt uit een onderzoek van Sophos, fabrikant van antivirussoftware, waarover de BBC bericht. Het Form-virus bijvoorbeeld deed bijna tien jaar geleden voor het eerst van zich spreken, maar staat nog steeds in de top tien van 1999. Sophos houdt bij over welke virussen zij meldingen krijgt en heeft zo de top tien samengesteld. De drie virussen die zichzelf verspreidden waren Melissa, ExploreZip en Ska-Happy99. Zij sturen zichzelf door via het adresboek van de geïnfecteerde gebruiker. Binnen zeer korte tijd besmetten ze zo computers over heel de wereld. Volgens Graham Cluley, senior technology consultant van Sophos, vormen oude virusen nog steeds een enorme bedreiging. "Sommige virussen raken zo ingeburgerd, dat ze nooit meer uitsterven. Ze zullen altijd op de loer liggen op een floppy ergens in een la", aldus Cluley tegen de BBC. Macrovirus Het virus waar de meeste meldingen over binnenkwamen bij Sophos was Laroux, dat voor het eerst in 1996 de kop opstak. Laroux is een macrovirus. Opvallend is dat het geen Word-documenten, maar Excel-bestanden infecteert. Macrovirussen verspreiden zich meestal via Word, omdat dat programma zeer veel gebruikt wordt. Voor het komende jaar ziet Cluley vooral valse viruswaarschuwingen als een bedreiging. Iemand stuurt een e-mail met daarin een waarschuwing voor een bepaald virus en vraagt de ontvanger dat ook weer door te sturen. Enzovoort, enzovoort. Zo'n hoax veroorzaakt heel wat onnodige paniek en dataverkeer. Niet cool Virusexperts zijn in afwachting van de rechterlijke uitspraak over David L. Smith, de bedenker van het Melissa-virus. Hij heeft bekend voor meer dan 80 miljoen dollar schade te hebben aangericht. "We hopen dat de uitspraak een signaal zal zijn naar alle virusmakers. Het is niet cool en justitie zal je vervolgen", dreigt Cluley. Sophos kreeg de meeste meldingen binnen over de virussen Laroux, Ethan en Marker. Het beruchte Chernobyl staat op plaats acht.Eerdere relevante berichten: Computervirussen kosten IT-industrie 12 miljard dollar (18 januari 2000) Brein achter Tsjernobyl-virus krijgt baan in IT (31 december 1999) 1999: Virussen die zichzelf versturen (29 december 1999)