Microsoft maakt bij Outlook 2003 (onderdeel van het dinsdag te introduceren kantoorpakket Office 2003) gebruik van een nieuwe technologie genaamd Information Rights Management (irm). Hiermee is het mogelijk om te bepalen wat er met verstuurde mails mag gebeuren. De mogelijkheden zijn vergelijkbaar met de technologieën die tegenwoordig gebruikt worden voor het beschermen van digitale muziek. Verzenders kunnen bijvoorbeeld bepalen dat een bepaald e-mailtje na een paar dagen in te zien is. Of dat het bericht niet kan worden doorgestuurd. Waterdicht is de methode - die alleen werkt bij de professional-editie in combinatie met een Windows serverplatform - overigens niet, zo geeft Microsoft toe. Wie per se kwaad wil, kan de inhoud uiteraard kopiëren en via andere methodes verspreiden. De nieuwe functie is opvallend, omdat Microsoft zelf in het verleden verplicht werd e-mails te overhandigen in de antitrustzaak. Andere wijzigingen in Outlook 2003 zijn onder meer een nieuwe schermindeling en uitgebreide opties op alle mail te organiseren en te doorzoeken. Ook biedt Microsoft verbeterde filters voor het onderscheppen van spam en virussen. Tot slot kent Outlook 2003 een ingebouwde instant messaging-functie. De twee diensten (im en mail) maken gebruik van twee verschillende infrastructuren, maar zullen wel aan de gebruikerskant in elkaar verweven zijn, aldus Microsoft.