De opvolger van Office 98 krijgt betere voorzieningen voor configuratie vanaf een server en sterkere banden met Windows NT. Versie 9 stelt systeembeheerders in staat om gebruik te maken van Active Directory – beloofd in Windows NT 5.0 – voor automatische upgrades van de software op alle PC's die op een netwerk zijn aangesloten. Ook kunnen eindgebruikers nieuwe componenten van de server halen. Volgens Microsoft komt de nieuwe versie van Office tegemoet aan de klachten dat het pakket de laatste jaren uit zijn voegen is gegroeid: niet alle gebruikers zitten op alle onderdelen (Word, Excel, PowerPoint, Access) te wachten. In het verleden moest voor de toevoeging van onderdelen uit Office, die bij de eerste installatie waren weggelaten, de hele setup opnieuw worden gedraaid. Nu kunnen gebruikers gewoon de componenten die ze missen van de server ophalen. Office 9 biedt ondersteuning voor Extensible Markup Language (XML), een verdere uitbreiding van de opmaaktaal voor homepages. Microsoft denkt volgens ingewijden in het tweede kwartaal van dit jaar een bèta uit te brengen van Office 9. De definitieve versie moet voor het einde van het jaar op de markt worden gebracht. Het bedrijf kijkt ook al verder dan versie 9: de kantoorbundel moet op den duur gebruikers in staat stellen om `virtuele werkgroepen' op te zetten en nieuwsgroepen voor discussies. Outlook Microsoft brengt eind maart Outlook 98 uit, zijn personal information manager (zie voor een eerste blik Postbode belt nog één keer en Outlook: een pro in faxen). De nieuwe versie, die op dit moment de laatste fasen van zijn bèta-beproeving doorloopt, zal als gratis upgrade worden aangeboden aan de huidige gebruikers van Office en Exchange, de boodschappenserver van Microsoft. De softwarereus heeft nog niet besloten of andere belangstellenden wel voor de applicatie moeten gaan betalen. Daar onder zouden ook de gebruikers vallen van Outlook Express, de e-mailclient die Microsoft levert bij de Internet Explorer 4.0. Outlook 98 krijgt in elk geval geen browservoorzieningen, aldus product manager Scott Gode, en er zijn voorlopig geen plannen om browser en PIM te integreren.