Net als in Nederland maakt ook de Britse politiek zich zorgen om de tweedeling van digirati en digibeten. Het beleid dat tot dusver wordt gevoerd om de kloof te verkleinen, heeft echter alleen maar een averechts effect. Deze conclusie trekken de onderzoekers van het Virtual Society Research Project dat is uitgevoerd door de Universiteit van Brunel. Internet is géén medicijn voor de sociaal minder behendige medemens, aldus de onderzoekers. De overheid is volgens hen van mening dat als er maar genoeg internetterminals in publieke ruimtes staan, achtergestelde groepen vanzelf wel een potje gaan surfen en zo weer met beide benen in de maatschappij staan. Dat is niet het geval. Dergelijke terminals – in bibliotheken of warenhuizen – worden alleen maar gebruikt door degenen die toch al geregeld op het wereldwijde netwerk vertoeven. "Toegang genereert niet automatisch gebruik", aldus professor Woolgar tegenover de BBC. Digibeten zouden training moeten krijgen en voorzichtig aan het handje worden genomen bij hun eerste aarzelende stappen op internet. Het onderzoek heeft drie jaar geduurd en 3 miljoen pond gekost. De definitieve resultaten en aanbevelingen volgen in juni.Eerdere relevante berichten: Overheid wil voor iedereen goedkope computers (19 april 2000) Pro Active signaleert verdere tweedeling internetgebruik (18 april 2000)