Van de 98 bedrijven die de afgelopen vier jaar een ontwikkelingskrediet ontvingen van het ministerie van Economische Zaken is er nog niet één in staat gebleken het voorschot terug te betalen. Dat blijkt uit gegevens die dinsdag in het TV-programma Zembla bekend worden gemaakt. Zembla onderzocht de KREDO-regeling van het Ministerie van Economische Zaken. Deze werd in 1996 in het leven werd geroepen om startende internetbedrijven te steunen. In totaal is er 80 miljoen gulden toegekend aan startups in vier financieringsrondes. Zembla vroeg de betrokken bedrijven per e-mail om nadere inlichtingen. Tweederde van de e-mails bleef onbeantwoord of kwam onbestelbaar terug. Een aantal bedrijven blijkt failliet te zijn of met het gesubsidieerde internetproject te zijn gestopt. Slechts èèn bedrijf liet weten op dit moment winst te maken. Oud-secretaris-generaal van het ministerie van Economische Zaken, Sweder van Wijnbergen, heeft in Zembla scherpe kritiek op de KREDO-regeling. "Ik zie heel weinig in dit soort regelingen. Het heeft eerder een remmende invloed. Tegen de tijd dat bureaucraten een plan beoordeeld hebben is het al weer twee jaar oud. De overheid moet geen individuele bedrijven subsidiëren, laten ze het geld in onderwijs stoppen". Internetgoeroe Roel Pieper is het met hem eens: "Je moet een plan vooraf goed toetsen, dat gebeurt daar niet. Je moet het vervolgens goed begeleiden, dat gebeurt daar ook niet". In de documentaire – die dinsdag om 21.15 op Nederland 3 wordt uitgezonden – doet Zembla verder een onderzoek naar de invloed van de mislukte beursgang van WorldOnline in de Nederlandse internetwereld. Financiers worden volgens de programmamakers voorzichtiger en veel internetbedrijven passen hun strategie aan.